En medio de la pandemia, la industria de la marihuana medicinal fumable de Florida está en llamas.

Aunque muchos sectores empresariales se han contraído fuertemente en los últimos seis meses debido a COVID-19, la industria de la marihuana medicinal de Florida, por varias medidas, parece estar prosperando. Ha aumentado el número de pacientes, médicos, dispensarios y la venta de productos, y la dispensación de productos consumibles se ha duplicado en múltiples categorías desde principios de 2020.

En enero, en Florida había más de 2.600 médicos prescriptores calificados que habían certificado a 299.044 pacientes. En octubre, el número de pacientes ha crecido a 424.224 con una tarjeta de identificación válida de marihuana medicinal. Eso es un aumento del 41 por ciento en sólo nueve meses.

El informe más reciente del estado, publicado el 2 de octubre, mostró que esos pacientes visitaron 278 lugares de dispensación, y se llevaron a casa casi 146 millones de miligramos de marihuana medicinal en varias formas, más de 3,6 millones de miligramos de cannabis con bajo contenido de THC y 1,37 toneladas de marihuana medicinal fumable.

Y eso es sólo en una semana.

En lo que va de 2020, los pacientes de Florida han comprado más de 1,3 millones de onzas de marihuana medicinal fumable. Eso es 84.719 libras, o 42,3 toneladas. Las ventas de “marihuana en forma para fumar”, como la llama el estado, han promediado un poco más de una tonelada por semana desde el comienzo del año. Pero ese número ha aumentado constantemente desde enero, superando la marca de 1 tonelada dos veces durante las primeras semanas del brote de COVID-19, y nunca mirando hacia atrás:

Fuente: FL DOH – Oficina de Uso Médico de la Marihuana – Informes Semanales 2020

Más del 22 por ciento de las recetas de marihuana para fumar eran para el TEPT, mientras que cerca del 33 por ciento de todas las recetas citaban el “dolor crónico”, y otro 29 por ciento se emitieron por razones no específicas “comparables al” TEPT u otras enfermedades más graves. Sólo el 14,6 por ciento de todas las recetas del último informe anual citaron específicamente una enfermedad potencialmente terminal como el cáncer.

El crecimiento de la industria se produce en medio de una especulación desenfrenada sobre el destino de una ley de 2017 y los subsiguientes requisitos de licencia que restringen el acceso a la industria a todos, excepto a un puñado de actores cualificados de la industria. Esas calificaciones requerían inicialmente que los licenciatarios fueran capaces de gestionar todos los aspectos de la cadena de suministro de marihuana medicinal, incluyendo la siembra, el cultivo, la cosecha, el almacenamiento, el transporte, el procesamiento y la dispensación de productos.

Florigrown, LLC, se quejó de que la ley era inconstitucional y presentó una demanda para impugnar las restricciones. La Corte Suprema de Florida escuchó hoy una segunda ronda de argumentos orales. Un número de prominentes actores de la industria pesaron en el caso.

“No se nos permite utilizar las leyes para otorgar favores especiales a las empresas privadas, que es exactamente lo que ha sucedido en el ámbito de la marihuana medicinal”, dijo el ex gobernador teniente Jeff Kottcamp, abogado que representa a Triangle Capital, que posee licencias de marihuana medicinal en otros dos estados. “En última instancia, nuestro objetivo es proporcionar una marihuana medicinal asequible y segura a los pacientes”. Si permitimos que el mercado libre se encargue de esto, lograremos ese objetivo”.

El acceso estrictamente regulado a esta industria potencialmente lucrativa ha creado otro mercado por sí mismo: las licencias de venta al por menor de marihuana medicinal:

Las licencias en Florida han sido cambiadas por hasta 67 millones de dólares, haciéndolo atractivo para aquellos que buscan invertir.

Una vez adquiridas, las licencias son lucrativas. Se prevé que la industria de la marihuana medicinal de Florida generará más de 1.100 millones de dólares de ingresos anuales para 2022, según Arcview Market Research, una filial de un grupo de inversión para la industria del cannabis.

El año pasado, un corredor de Atlanta puso a la venta dos licencias de dispensario de Florida, listando una que permitiría al comprador operar hasta 30 tiendas minoristas por 40 millones de dólares y la otra, una licencia para operar hasta 35 tiendas minoristas, por 55 millones de dólares.

(Fuente: Tampa Bay Times)

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