La Cannabis puede ayudar contra la adicción a Opioide

Los investigadores están pidiendo ensayos clínicos formales sobre la eficacia de la marihuana para tratar el trastorno por consumo de opioides después de que un estudio recientemente publicado descubriera que el cannabis puede aliviar muchos síntomas comunes de la abstinencia de opioides.

El estudio, realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y publicado en el próximo número del Journal of Substance Abuse Treatment, preguntó a 200 personas con consumo de opioides y marihuana en el último mes si sus síntomas de abstinencia de opioides mejoraron o empeoraron cuando han consumido cannabis.

De los 125 encuestados que usaban marihuana para tratar su abstinencia, casi tres cuartos (72%) dijeron que alivió sus síntomas, mientras que solo el 6.4% dijo que los empeoró. Otro 20% informó resultados mixtos, y tres personas (2.4%) dijeron que el cannabis no parecía tener un efecto obvio de ninguna manera.

“Estos resultados muestran que el cannabis puede mejorar los síntomas de abstinencia de opioides y que el tamaño del efecto es clínicamente significativo”.

Al menos cuatro estados ya incluyen el trastorno por uso de opioides (OUD) como una condición que califica para la marihuana medicinal, pero los críticos se han quejado de que hay poca evidencia para apoyar esa política. En la introducción de su nuevo artículo, los investigadores reconocen que “estas aprobaciones son preocupantes debido a la evidencia limitada y conflictiva que sugiere que el cannabis puede mejorar y empeorar la abstinencia de opioides y la retención del tratamiento”.

Sin embargo, los resultados de su nuevo estudio sugieren que el cannabis está haciendo mucho más para aliviar los síntomas de abstinencia de opioides que empeorarlos. De los 18 síntomas comunes que los investigadores examinaron, los participantes en promedio dijeron que el cannabis ayudó a aliviarlos.

“La ansiedad es el síntoma más común de abstinencia de opioides que mejora con el cannabis”.

Los síntomas mejorados notificados con mayor frecuencia fueron ansiedad (76.2% de los encuestados), temblores (54.1%), problemas para dormir (48.4%), dolores de huesos y músculos (45.9%), inquietud (45.1%), náuseas (38.5%) y opioides. antojos (37.7%).

Las mujeres informaron un grado significativamente mayor de alivio de los síntomas de la marihuana que los hombres.

“En promedio, los puntajes de severidad de abstinencia casi se duplicaron en los días en que no se usó cannabis”, encontró el estudio. Los resultados también indujeron que las personas con “mayor consumo de cannabis y opioides experimentan mayores reducciones en la abstinencia de opioides cuando consumen cannabis”.

Los participantes fueron reclutados utilizando la plataforma Amazon Mechanical Turk (AMT), un mercado de crowdsourcing basado en tareas.

Los investigadores no llegan a la conclusión de que el cannabis es beneficioso para las personas que sufren abstinencia de opioides, pero reconocen que sus datos apuntan a la necesidad de estudios más rigurosos.

“Estos datos sugieren que los usuarios de opioides y cannabis aprueban el cannabis como un método para reducir la terapia de abstinencia de opioides”, dice el estudio. “Dado el cambiante panorama legal, los ensayos clínicos diseñados prospectivamente que evalúan si la cannabis o sus componentes pueden tratar eficazmente la abstinencia de opioides están garantizados”.

Aunque el asunto está lejos de ser una ciencia establecida, una serie de otros estudios en los últimos años han sugerido que la cannabis puede ayudar a reducir el uso o la dependencia de opioides. Entre ellos, un estudio publicado en diciembre encontró que los estados con marihuana legal vieron disminuciones en las recetas de opioides. Un estudio separado de noviembre del año pasado concluyó que el consumo diario de cannabis reduce el consumo de opioides entre los pacientes con dolor crónico.

El gobierno federal está instando a los investigadores a investigar más a fondo el papel de los cannabinoides para proporcionar alternativas de analgésicos más seguras a los opioides al poner a disposición fondos para tales estudios.

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