La crisis del coronavirus muestra que la marihuana es “esencial” y dominante

Nunca ha sido más claro que durante la actual pandemia de COVID-19 que la marihuana ha llegado a la vanguardia de la sociedad estadounidense dominante.

En un estado tras otro, los gobernadores y los funcionarios de salud pública consideran que las empresas de cannabis son operaciones “esenciales” que pueden permanecer abiertas en medio de cierres forzosos relacionados con el coronavirus y mandatos de quedarse en casa. Es posible que las personas no puedan salir a lugares públicos, pero aún pueden abastecerse de marihuana.

No hace mucho tiempo, cualquiera que cultivara y vendiera marihuana corría el riesgo de ser arrestado, procesado y encarcelado. Pero ahora, en la era de la expansión de la legalización, los proveedores de cannabis en muchos estados son considerados miembros vitales de la comunidad que brindan un servicio valioso a la par de recoger medicamentos recetados en una farmacia o llenar su automóvil en una estación de servicio.

Los grupos de defensa han presionado a los gobernadores y funcionarios estatales para garantizar que los pacientes con marihuana medicinal en particular puedan mantener el acceso al cannabis que necesitan. Pero debido a que muchas personas que usan marihuana con fines terapéuticos no necesariamente saltan los aros necesarios para obtener la certificación oficial como pacientes, las empresas recreativas también se consideran puntos de acceso cruciales que deben permanecer abiertos.

“La mayoría del público estadounidense y un número cada vez mayor de líderes gubernamentales dejaron de comprar la demonización del cannabis hace años”, dijo Karen O’Keefe, Directora de políticas estatales para el Proyecto de Política de Marihuana. “Ahora, no solo dos tercios de los estados reconocen que el cannabis medicinal debe ser legal, con 11 legalizaciones para el uso de adultos, muchos reconocen que el acceso seguro al cannabis es esencial”.

El director ejecutivo de NORML, Erik Altieri, dijo que es “alentador ver que la política pública de nuestra nación en la práctica finalmente se está poniendo al día donde la gran mayoría de los estadounidenses han estado durante años”.

“El reconocimiento por parte de nuestros funcionarios gubernamentales de que el cannabis no solo está aquí para quedarse, sino que es una parte esencial de la vida de millones de estadounidenses, particularmente en la comunidad de pacientes, es un movimiento bienvenido en la dirección correcta”, dijo. “También es un movimiento que no podría haber llegado en un mejor momento para aquellos que aún requieren acceso para mantener la calidad de vida durante estos tiempos difíciles”.

En algunos estados, los funcionarios han promulgado nuevas políticas temporales, como los servicios de entrega ampliados o la recogida en la acera, que hacen que sea más fácil para los consumidores obtener marihuana mientras respetan las medidas de distanciamiento social. Otros están permitiendo que los médicos emitan recomendaciones de cannabis medicinal a través de la telemedicina en lugar de exigir que realicen exámenes en persona.

Estás son algunas medidas que los estados están tomando para mantener el acceso legal a la marihuana durante el brote de COVID-19:

California

Los reguladores consideraron que los puntos de venta minoristas de cannabis son negocios esenciales que pueden permanecer abiertos en medio de un pedido más amplio de quedarse en casa. Las localidades, incluidos el condado de Los Ángeles y San Francisco, también han dicho que ciertas empresas de cannabis son proveedores esenciales que pueden continuar sus operaciones.

Colorado

El gobernador Jared Polis (D) emitió una orden ejecutiva que permite a las empresas de marihuana proporcionar servicios de recogida en la acera y que los médicos emitan recomendaciones de cannabis medicinal a través de la telemedicina sin exámenes en persona. Una orden posterior del gobernador dice que los negocios de marihuana son operaciones minoristas críticas, pero solo para la venta de cannabis medicinal o la entrega en la acera. Los reguladores también emitieron reglas de emergencia que aflojan temporalmente los requisitos para las huellas digitales de los dueños de negocios de marihuana, la modificación de las instalaciones y la transferencia de muestras de productos de cannabis para su análisis.

Connecticut

Los reguladores consideraron que las empresas de cannabis medicinal son esenciales y, por lo tanto, están exentas del mandato general de suspender las operaciones en persona.

Florida

El cirujano general del estado emitió una orden que permite a los médicos emitir recertificaciones de cannabis medicinal a los pacientes existentes, pero no a los nuevos, a través de la telemedicina.

Illinois

La orden de permanencia en el hogar del gobernador J.B. Pritzker, declara que los dispensarios de marihuana y las instalaciones de cultivo son negocios esenciales que pueden permanecer abiertos. También se permite a los dispensarios realizar ventas en la calle de productos de cannabis medicinal, pero no de marihuana recreativa.

Maryland

Cultivadores de cannabis medicinal, procesadores y dispensarios. están exentos de una orden que el gobernador Larry Hogan, emitió para cerrar negocios no esenciales. Los reguladores también están permitiendo que los dispensarios entreguen marihuana medicinal a los pacientes en los estacionamientos.

Massachusetts

El gobernador Charlie Baker emitió una orden de quedarse en casa considerando que los negocios de cannabis medicinal, pero no los de marihuana recreativa, son esenciales y están exentos de un cierre general. Los reguladores también alentaron los servicios de entrega de cannabis medicinal para promover y ampliar sus ofertas, y están permitiendo que los médicos recomienden remotamente la marihuana a los pacientes mediante el uso de exenciones de telemedicina.

Michigan

Las empresas de marihuana podrán continuar las ventas en la acera y las entregas a domicilio, pero no pueden realizar transacciones en persona en las tiendas bajo una orden de permanencia en el hogar emitida por el gobernador Gretchen Whitmer. Los reguladores enviaron previamente un boletín que permite la recogida en la acera y fomentan los servicios de entrega, y otro boletín que extiende el período de precalificación para los solicitantes de licencias comerciales de marihuana que pueden experimentar retrasos en la construcción.

Nuevo Hampshire

Los reguladores están permitiendo que los pacientes con cannabis medicinal realicen recogidas en la acera en los dispensarios y están permitiendo que los médicos emitan recomendaciones por telemedicina.

New Jersey

El gobernador Phil Murphy eximió a los dispensarios de cannabis medicinal de una orden de quedarse en casa. Los reguladores se movieron para permitir a los pacientes recoger marihuana medicinal en las aceras de los dispensarios y reducir las tarifas de registro de los cuidadores.

Nuevo México

Los reguladores dictaminaron que los negocios de cannabis medicinal son esenciales y pueden permanecer abiertos. También permitieron servicios de recogida en la acera, tarjetas de pacientes y cuidadores que expiraron por 90 días y suspendieron las verificaciones de antecedentes para nuevos empleados de la industria.

Nueva York

El Departamento de Salud del estado consideró que los proveedores de cannabis medicinal son empresas esenciales que no están sujetas a una orden de cierre general. Aquellos que están autorizados para llevar a cabo la entrega a domicilio pueden expandir temporalmente esos servicios sin aprobación por escrito.

Ohio

La orden de permanencia en el hogar del gobernador Mike DeWine exime a las empresas de cannabis medicinal de un cierre comercial más amplio. La Junta Médica del Estado también se movió para permitir que los médicos emitan recomendaciones de cannabis medicinal a través de la telemedicina sin conocer a los pacientes en persona. Además, los reguladores están permitiendo que los pacientes llamen por teléfono antes de su llegada a los dispensarios para reducir el tiempo que pasan dentro.

Oregón

Los reguladores aprobaron reglas para permitir la entrega de marihuana en la acera en puntos de venta autorizados y aumentar los límites de venta de cannabis medicinal. También se movieron para facilitar la obtención de permisos de trabajadores de cannabis.

Pensilvania

Los reguladores consideraron a los proveedores de cannabis medicinal como operaciones de “mantenimiento de la vida” que están exentas de la orden del gobernador Tom Wolf de cerrar negocios en general. También tomaron otras medidas, como permitir que los pacientes llevaran marihuana a sus automóviles fuera de los dispensarios y que los cuidadores hicieran entregas a un número ilimitado de pacientes.

Estado de Washington

La orden de permanencia en el hogar del gobernador Jay Inslee exime a los negocios de marihuana como esenciales, permitiéndoles permanecer abiertos. Y los reguladores están permitiendo que los dispensarios de marihuana realicen un servicio en la acera para pacientes con cannabis medicinal.

A pesar del número significativo de estados que consideran que las empresas de cannabis son esenciales y emiten resoluciones que expanden temporalmente sus servicios, ese no es el caso en todos los mercados legales de marihuana. En Nevada, por ejemplo, el gobernador Steve Sisolak y los reguladores están obligando a que todas las ventas se realicen a través de la entrega y a pesar de las adaptaciones, muchos reguladores también están ordenando a las empresas que implementen medidas de distanciamiento social, como límites en el número de clientes que pueden ingresar a una operación minorista en un momento dado u orientación sobre el espacio físico entre aquellos que están haciendo cola, cambios que pueden ralentizar las operaciones y reducir los ingresos.

Aún así, muchos líderes de la industria parecen entender la necesidad de salud pública de tales movimientos, y el bufete de abogados de cannabis Vicente Sederberg LLP, por ejemplo, emitió un conjunto de pautas voluntarias sugeridas para que las empresas de marihuana lo consideren. Por ahora, los rastreadores de la industria han indicado que las ventas son fuertes ya que los consumidores se abastecen en preparación para acurrucarse en casa durante varias semanas.

Cuando se trata de consumidores, mientras que los defensores les han advertido que consideren abstenerse de fumar o vapear por el momento debido al riesgo de agitar los pulmones en medio de los efectos respiratorios del nuevo coronavirus, también han señalado que hay otras formas de usar cannabis, como los comestibles.

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