¿Puede la marihuana convertirte en un mejor deportista?

Cuando a Sha’Carri Richardson se le negó un lugar en los Juegos Olímpicos de Tokio después de dar positivo por marihuana, reavivó el debate sobre el uso de cannabis para ayudar en los deportes. ¿Realmente ayuda?

Josiah Hesse, periodista residente en Colorado, nunca hizo ejercicio de forma voluntaria ni un día en su vida hasta que cumplió los 30, cuando decidió empezar a hacerlo por motivos de salud. Pero de inmediato, odió hacer ejercicio.

“Cuando comencé a correr, no podía correr ni un solo bloque”, dijo. “Me dolía y me quemaban los pulmones”.

Entonces, un día, tomó un comestible con infusión de cannabis antes de salir a correr y su entrenamiento previamente insoportable se sintió eufórico. “Sentí que pesaba 50 libras”, dijo. “Correr cuesta arriba se convirtió en una experiencia fácil y divertida. Con la banda sonora adecuada fue muy divertido. Se convirtió en el punto culminante de mi día”.

Pronto, Hesse conoció a otros corredores y atletas que describieron haber tenido experiencias similares con el cannabis. Eso lo llevó a escribir “Runner’s High”, que se publicará en septiembre, que explora lo que él llama la “cultura oculta” del consumo de cannabis entre los atletas recreativos y de élite que habitualmente se involucran en entrenamientos drogados. Para su libro, Hesse entrevistó a culturistas y atletas de resistencia que dependen del cannabis para estimular su apetito y poder mantener el peso. Habló con atletas que afirmaron que les ayuda a recuperarse de entrenamientos duros, reduce su dolor y mejora su sueño. Pero el estribillo más común de los atletas que consumen cannabis es que les ayuda a calmar los nervios y a aliviar la ansiedad.

“Lo que escuché tan a menudo de los atletas que consumen cannabis es la frase ‘marcado’”, dijo. “Se concentran miopemente en la tarea que tienen entre manos. Cualquier ansiedad que tengan acerca de miles o millones de personas que los miran, de que sus carreras estén en juego o de sí esa lesión del año pasado se mantendrá, todo se desvanece”.

Cuando a Sha’Carri Richardson, velocista estadounidense estrella, se le negó un lugar en los Juegos Olímpicos de Tokio este mes después de dar positivo por marihuana, reavivó el debate sobre el cannabis y la mejora del rendimiento entre los atletas de élite. Sin embargo, en términos más generales, ¿hay algún valor para que una persona promedio combine ejercicio y marihuana?

El cannabis no mejora el rendimiento.

Aunque la marihuana está prohibida por la Agencia Mundial Antidopaje, no hay evidencia científica de que pueda hacer que las personas sean deportistas más grandes, más fuertes o más rápidos. En todo caso, el cannabis, el nombre científico de la planta de cáñamo, de la que se deriva la marihuana, tiene la reputación de disminuir el rendimiento deportivo.

La investigación sugiere que, para los atletas de competición, el cannabis puede ser un arma de doble filo. En algunos de los primeros estudios que analizaron sus efectos sobre el ejercicio, los científicos descubrieron que cuando asignaban a voluntarios sanos a fumar cannabis y luego realizaban pruebas de fuerza y ​​ejercicio, el cannabis aumentó su frecuencia cardíaca, aumentó sus niveles de presión arterial y obstaculizó su capacidad para hacer ejercicio.

Muchos de los estudios que siguieron fueron pequeños, no muy rigurosos o realizados en animales. Pero en general, sus hallazgos sugieren que el consumo de cannabis no mejora la fuerza ni la resistencia al ejercicio.

“Si miras cualquier prueba de rendimiento físico, o no hay datos, es un lavado o la marihuana lo empeora”, dijo el Dr. Michael J. Joyner, fisiólogo del ejercicio y anestesiólogo que estudia a atletas de élite en la Clínica Mayo en Minnesota.

El Dr. Joyner dijo que podría haber algún beneficio físico objetivo pero menor del cannabis en ciertos deportes. World Archery, la federación internacional del deporte olímpico de tiro con arco, prohíbe el alcohol en las competiciones porque podría ayudar a estabilizar la mano de un arquero. El cannabis podría ofrecer una ventaja similar en los deportes que requieren tales hazañas. Pero no hay datos reales que lo respalden.

 

Por Anahad O’Connor. Fuente: nytimes.com

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